Noisettes

Longtemps considérée comme un cadeau des dieux, la noisette a un goût de paradis.

Cultivée depuis des millénaires, elle offre de nombreux bienfaits. Plus populaire encore pour son goût, cet ingrédient universel est consommé dans le monde entier et intégré à une grande variété de plats, des entrées aux gâteaux en passant par les salades.

Imaginez une petite île isolée au large de la côte ouest de l’Écosse, avec une population qui ne dépasse pas 100 habitants. Maintenant, faites un voyage dans le temps jusqu’à il y a 9 000 ans. Dans ce contexte improbable, une communauté du Mésolithique vivait de la culture et du commerce de la noisette, un fruit prisé par d’autres communautés insulaires et du continent.

 

L’île s’appelle Colonsay et la preuve de cette activité n’a été découverte qu’en 1995, sous la forme d’une fosse peu profonde contenant des tonnes de coques de noisettes grillées. On sait donc que la noisette fait partie du régime de nombreuses populations depuis des millénaires.

 

Le fruit à coque, qui serait originaire d’Asie Mineure, est cultivé en Chine depuis au moins 5 000 ans, comme en atteste un manuscrit chinois de 2 838 av. J.-C. Il était considéré comme l’un des cinq aliments sacrés offerts par Dieu aux humains.

 

L’ancien physicien grec Dioscorides a écrit qu’on utilisait la noisette pour soigner le rhume et même la calvitie, tandis que les Romains faisaient des torches à partir de branches de noisetiers lors des mariages, pensant que la plante garantissait une longue et heureuse union.

 

Quoi que l’on pense de ces croyances, les bienfaits pour la santé de la noisette sont prouvés : riche en protéines, en vitamine E et en graisse mono-insaturée, c’est une source de nombreux autres nutriments essentiels.

 

Aujourd’hui, la majorité de la production mondiale est effectuée en Turquie, et le deuxième producteur est l’Italie. La noisette est exportée dans le monde entier et utilisée dans des plats salés et dans des desserts traditionnels comme le gâteau de Kiev ukrainien, la linzer torte allemande, la dacquoise française ou encore le zuccotto italien.

 

Pasticceria Marchesi utilise uniquement des noisettes I.G.P. du Piedmont, les Tonda Gentile Trilobata, qui sont cultivées dans la région d’Alta Langa et qui sont réputées être les meilleures au monde. Ces savoureuses noisettes sont achetées en vrac et entièrement traitées sur place pour la préparation de pralines, de dragées ou d’autres succulentes créations qui font la réputation de Marchesi 1824.

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