Vaniglia

Le straordinarie origini della vaniglia naturale, la spezia che ha conquistato il mondo.

È l’aroma preferito in tutto il mondo, ma le origini della vaniglia naturale e di come l’uomo abbia imparato a coltivarla hanno una storia strana e affascinante. Sono trascorsi meno di due secoli da quando la vaniglia ha lasciato il nativo Messico per trasformare il mondo delle torte, dei biscotti e dei dolci. Continuare a leggere per saperne di più.

Così come il cioccolato, anche la vaniglia è stata portata per la prima volta in Europa dalle Americhe dal Conquistador Hernando Cortés all’inizio del XVI secolo. Da allora, è diventata l’aroma più diffuso al mondo. Tuttavia, secondo le stime, il 95% dei prodotti al “gusto vaniglia” sono aromatizzati artificialmente con un composto chiamato vanillina, che può essere prodotto sinteticamente. 


La vaniglia naturale, d’altro canto, contiene 170 componenti aromatici oltre alla vanillina, e questo è decisamente più difficile da ottenere. Infatti, è la seconda spezia più costosa al mondo dopo lo zafferano.
Da dove si estrae, dunque, la vaniglia naturale? Che lo crediate o no, si estrae dalle orchidee. Per essere precisi, dai baccelli dei semi di orchidea del genere Vaniglia, principalmente la specie V. planifolia, coltivata per la prima volta dal popolo dei Totonachi che viveva nella Mesoamerica circa 900 anni fa.


Il modo in cui cresce la pianta di vaniglia ha qualcosa di miracoloso. Ogni fiore rimane aperto appena 24 ore e, se non impollinato, appassisce e muore. Peraltro, l’unico impollinatore naturale è un genere particolare di ape che si trova solo in Messico e nelle zone circostanti. Questo spiega il motivo per cui per secoli la vaniglia è stata prodotta esclusivamente in questa parte dell’America Latina.


Tutto cambiò nel 1841, quando uno schiavo di 12 anni sull’isola francese di Reunion nell’Oceano Indiano scoprì un modo per impollinare manualmente la pianta, creando così la possibilità di coltivarla in altre regioni. Oggi, la maggior parte della vaniglia naturale di tutto il mondo proviene dal Madagascar, dove cresce la varietà Bourbon utilizzata dalla Pasticceria Marchesi.


Se il fiore di vaniglia viene impollinato, si sviluppa un baccello lungo 15 cm, contenente migliaia di piccolissimi semi neri. Dopo il raccolto, prima di estrarre la vaniglia, i baccelli sono lasciati essiccare al sole ogni giorno fino a 6 mesi, riducendosi di appena il 20% rispetto alla dimensione originale.


È un processo estremamente laborioso, un vero e proprio atto d’amore. E in ogni biscotto, crema o dessert Marchesi 1824 che contiene questo magico aroma assaporerete l’amore.

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