香草

天然香草的非凡起源,征服了全世界的香料。

天然香草是全球最受欢迎的口味,但关于它的起源以及人们如何学会种植香草的故事离奇而精彩。不到两个世纪前,香草才终于离开发源地墨西哥,开始改变世界各地的蛋糕、饼干和点心。继续阅读以了解更多信息。

与巧克力一样,香草最初由征服者Hernando Cortés在十六世纪初期从美洲引入欧洲。自那之后,它逐渐成为全球最受欢迎的口味。然而,约95%的“香草味”产品实际上采用名为香草醛的人造化合物进行人工调味。


但是,天然香草不仅包含香草醛,还包含170种香气成分,并且极难获取。事实上,它是世界上第二贵的香料,仅次于藏红花。
那么,天然香草从何而来? 无论你是否相信,它来源于兰花。准确地说,来源于香草属兰花的种荚,主要为香荚兰种,最早由中美洲的托托纳克人在约900年前种植。


香草植株的生长方式十分奇特。每次开花仅持续24小时,如果不进行授粉,便会枯萎而死。而且,唯一的天然授粉者是一种仅在墨西哥境内或周边发现过的特定蜜蜂。这正是数百年间香草仅在拉丁美洲这个区域生长的原因。


这种情况在1841年得以改变,印度洋法属留尼汪岛上一名12岁的奴隶发现了为该植物人工授粉的方式,使其能够在其他地区种植。如今,全球大部分天然香草来自马达加斯加,这里生长着Pasticceria Marchesi选用的波旁蔷薇品种。
成功为香草花授粉后,将长出6英寸长的种荚,内含数千个黑色的小种子。采摘后,将种荚在阳光下晾晒至多6个月,缩小至原有尺寸的20%,然后再提取香草。


这道工序需要大量劳动力。我们可以将其称为爱之劳动。您绝对可在每份包含这种迷人香气的饼干、奶油或甜品中品尝到爱的味道。

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